Orígenes

El pescado, que se consumía fresco, en salazón, ahumado... era un producto básico de la dieta medieval, sobre todo por motivos religiosos. Sardinas, besugos, arenques y bacalao eran algunos de los pescados habituales en los mercados del interior de la península ibérica.

En uno de los capítulos del libro del Buen Amor (año 1343), el Arcipreste de Hita describe la Batalla entre Don Carnal y Doña Cuaresma y en ella cita textualmente “cuantos en el mar viven vinieron al torneo, arenques y besugos vinieron de Bermeo”.

Y es que Bermeo, villa fundada en el año 1236, era por aquel entonces uno de los puertos más importantes del Cantábrico. Las villas de Lekeitio y Ondarroa se fundaron casi un siglo después, pero pronto establecieron sendas rutas comerciales de intercambio con el interior peninsular a través del Puerto de Urkiola, entre Durango y Vitoria-Gasteiz.

De estos tres puertos pesqueros partían diariamente los arrieros con sus recuas de mulas cargadas de pescado fresco en el salazón. En su viaje de vuela desde La Rioja, Navarra y Castilla, los arrieros transportaban otros productos alimenticios como el trigo, la sal, el vinagre y el vino. El vino, que en su mayor parte provenía de la Rioja Alavesa, era más apreciado y mucho más caro que el txakolí, vino joven que se elaboraba en Bizkaia.

Los arrieros atravesaban “montañas, barrancos y soledades” y es que la Ruta, sobre todo en Bizkaia, era muy complicada debido a la accidentada orografía del territorio. No obstante, los caminos eran muy transitados, y de hecho, al mercado de Vitoria-Gasteiz llegaba diariamente pescado fresco desde Bizkaia.

La Ruta del Vino y el Pescado por el Puerto de Urkiola fue muy utilizada hasta comienzos del siglo XVIII, cuando se iniciaron las obras de mejora del Camino Real a Castilla por el Puerto de Orduña. Se ha mantenido como ruta comercial hasta principios del siglo XX, cuando dejaron de recorrerla los arrieros y las regateras (vendedoras de pescado fresco en los mercados del interior de Bizkaia).

Reconvertida en Itinerario Turístico-Cultural, la Ruta del Vino y el pescado afronta el reto de recuperar su protagonismo en el siglo XXI.

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